Art d'Afrique... Le tissu Kenté, d’hier à aujourd’hui


Tissage de tissu Kenté par un artisan ghanéen. Getty Images/Brian D Cruickshank

Le Kenté (ou Kita en Côte d’Ivoire) est un pagne coloré, tissé en coton et soie composé de bandelettes cousues ensemble. Ce tissu fabriqué manuellement était autrefois tissé par les hommes et porté par le peuple Ashanti du Ghana.

‘’Kente’’ vient du mot ‘’kenten’’, qui signifie ‘’panier’’ dans le dialecte Ashanti car sa confection rappelle celle du panier.



Origine du Kenté, source de légende…


Les origines datent du 12ème siècle. Selon la légende la plus connue, deux frères qui allaient à la chasse virent une araignée appelée « Anansi » (on la retrouve dans tous les contes traditionnels ghanéens) saisir sa toile. Saisis par la beauté de l'œuvre, ils décidèrent de d’utiliser le même procédé avec des fils de raphia (un type de palmiers marécageux). L’étoffe confectionnée fut offerte au roi qui a été séduit par la splendeur du pagne. Il décida de les élever au rang de royauté. Ils devinrent alors les tisserands attitrés du Roi.


Ce tissu était porté exclusivement par les rois, les reines, et les figures importantes de l’État ghanéen lors des cérémonies et des grandes occasions. En 1896, Lorsque le roi ashanti fut déchu par les colons britanniques puis exilé aux Seychelle, le port du tissu se démocratisa.






Valeur culturelle du Kenté…


Le Kente est utilisé pour les moments forts de la vie et est porteur de messages. Sa valeur culturelle se retrouve jusque dans la signification des couleurs, des formes et des motifs.


Les couleurs


A l’origine, les tissus sont essentiellement noirs, blancs mais avec l’arrivée de teintures importées de l’étranger le Kente va devenir se parer de différentes couleurs.


Jaune:symbolise la richesse, la générosité de la terre, l’opulence du soleil

Vert:exprime la vie, la nature, la prudence et la bonne santé

Bleu:signifie la sagesse, la patience, l’humilité, le ciel et la terre

Blanc:symbole de pureté, d’innocence, de spiritualité et de paix

Noir:symbole de l’occultisme, du savoir caché, du deuil, du mystère et de l’obscurité

Rouge:symbole politique et spirituel, effusion de sang, rites sacrificiels et la mort

Marron:couleur de la « mère terre », associée à la guérison

Violet:Symbole de la féminité

Argent:Couleur de la lune, il symbolise la sérénité, la pureté et la joie.


Les motifs


Il existe 5 formes: le carré, le triangle, le losange, le cercle et la croix.


Carré:symbole de la terre et du cosmos; Il est associé à la féminité, car la femme, au-delà de sa vie (naissance-existence-mort-élévation) donne la vie (création-procréation). Cette figure est très présente dans le kente pour rappeler que la société Akan est matrilinéaire.

Triangle:représente avec ses trois côtés la vie mais aussi la famille.

Losange:signe de la dualité existentielle du monarque (ou du chef), de son existence en tant qu’humain représentée par un triangle (celui du haut) et de celle en tant que chef (triangle du bas). Cela qui signifie que le destin de l’homme et celui du chef sont liés

Cercle:représente l’infini. Cette figure d’essence divine se retrouve dans presque tous les kente portés pendant l’intronisation d’un roi pour rappeler sa divinité au peuple

Croix:ramène au mouvement de l’eau et du feu mais surtout aux quatre points cardinaux





Le Kenté aujourd’hui…


Le kente symbolise une sorte de solidarité avec un héritage africain. Tout récemment, et de façon controversée, le groupe de sénateurs a porté un tissu kente en s'agenouillant pendant neuf minutes en souvenir de George Floyd.



Côté mode, de nombreux stylistes comme le designer camerounais Imane Ayissi qui s'est fait une place dans le monde fermé de la haute couture, l'utilisent dans leurs création. Ces designers contemporains mettent en valeur les tissus "vraiment" africains et promeuvent les chaînes de production artisanales.



« Black Thread » exhibition au Världskulturmuseet

A travers sa marque “Kente Gentlemen”, Aristide Loua souhaite faire découvrir, valoriser, célébrer et promouvoir le patrimoine et les identités socioculturelles africaines diverses à travers la mode, l'esthétique, le style de vie, la photographie et d'autres arts visuels.



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Artistiquement vôtre,

Daffa


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